Faut-il en finir avec l’ironie ?

« Nous ne céderons rien à l’ironie ». L’ironie dérange l’ordre établi, y compris au sommet du pouvoir, un jour d’intronisation au Louvre. L’ironie fait réfléchir, notamment le récepteur du message. Elle renvoie à l’esprit critique, à la prise de recul. L’ironie, contre l’intégrisme, contre le fanatisme. Contre le dogmatisme aussi. Oui mais l’ironie dérange. L’ironie ressemble…

Pourquoi les Russes sont-ils (si) méchants ?

Dans le roman d’espionnage Alex Rider, le héros d’Anthony Horowitz est confronté au terrible général Sarov, sur une île au large du Cuba, territoire pro-Russe par excellence. Du côté de James Bond, l’agent 007 est régulièrement confronté à une foultitude de méchants espions russes. La Russie, et l’Est, dans son ensemble, représentent l’axe du Mal.…

A quoi servent les Crapauds Fous ?

On pourrait poser la question à notre plus grand mathématicien français du moment, le médaillé Fields Cédric Vilani. Sauf que ce génial mathématicien au look décalé est assez occupé, en ayant ajouté à ses attributions universitaires des responsabilités politiques. Sa collègue Thanh Nghiem définit les Crapauds Fous comme un manifeste pour « redevenir acteur de sa…

La techno nous infantilise-t-elle ?

Exploit, défi, avancée, progrès… les qualificatifs adossés à la technologie ne manquent pas. La technologie qui n’est autre que la traduction du génie humain, au quotidien. La technologie qui met en œuvre non notre savoir, mais notre savoir-faire collectif. Mais qui s’appuie sur un génie aveugle. Un génie ni bon ni mauvais, mais sans considération…

Le taarof, ou l’étiquette persane

En Iran, le taarof constitue un art de vivre courtois. D’après l’anthropologue William Beeman, le taarof représente le « langage de la politesse et de la louange en Persan ». Il touche à des règles de politesse, qui dans d’autres contrées seraient jugée d’une autre époque. Par exemple, le fait d’ouvrir la porte à une femme, le…

Le Kamtchatka de Georg Steller

Georg Wilhelm Steller, médecin-botaniste-explorateur a vécu 35 ans. Une courte vie, pourtant riche en expérience, entre Allemagne et Extrême-Orient. Il a vécu au contact des peuples « sauvages » du Kamtchatka, notamment des Itelmènes. Le Kamtchatka est cette last frontier russe, au bout du bout de la Russie et non loin des côtes japonaises. Le Kamtchatka est…

Les revers de mai 68

Le mois de mai n’est pas un mois tout à fait comme les autres. Il commence par un drôle de jour, bizarrement nommé fête du travail. Dans de nombreux pays, on fête le travail en chômant. Il serait plus judicieux d’appeler le 1er mai fête des travailleurs, workers (et non labour) day, etc. Mais attention…