Merci Tamerlan !

Une lecture immédiate des rapports entre l’Occident et l’Orient fait rejaillir de vieilles craintes, en Europe du moins. La crainte d’une perte de contrôle, voire carrément, chez les plus inquiets, le spectre du grand retour du Califat. Pourtant, un bref saut en arrière historique, aux alentours du XIVème siècle de notre ère, est assez instructif…

Pourquoi n’y a-t-il pas une route de la Soie ?

Il existerait, dans notre inconscient collectif, une route reliant l’Europe à l’Asie. Une route à double sens, une route qui attire le voyageur intrépide mais qui fait, avouons-le, un peu peur… Il existerait bien un passage historique, emprunté par un incroyable aventurier, diplomate et conteur, un dénommé Marco Polo. Une voie royale pour le commerce…

Ces montagnes qui grandissent encore

Il existe de nombreux endroits dans le monde aux reliefs acérés, composés d’innombrables montagnes dites « jeunes ». Une jeunesse relative, puisque leur âge s’exprime non en milliards, mais en millions d’années seulement ! Ainsi les Alpes auraient entre 5 et 28 millions d’années selon la comptabilité géologique. L’Himalaya est un ensemble également assez jeune, avec environ…

La peur des « stans »

Il existe une région du monde particulièrement riche en préjugés. Cette région est à cheval entre le Moyen-Orient et l’Asie Centrale. Cette région, c’est celle des « stans ». Qu’est-ce que l’Afghanistan, le Pakistan, l’Ouzbékistan ou encore le Turkménistan et ses voisins tadjiks et kirghizes, ont en commun ? Est-ce l’exotisme de leurs noms, à l’orthographe souvent…